Photochrom è la denominazione commerciale di un processo di stampa fotografico a colori che permette di ottenere immagini “colorizzate” cioè con una resa dei colori perfettamente verosimile ma ottenuta con un procedimento arbitrario di coloritura successivo alla ripresa della normale immagine in bianco-nero.

Si tratta di un procedimento in fotocromia che godette di grande diffusione e popolarità verso la fine del 1800, quando ancora non esisteva la stampa fotografica a colori come oggi la conosciamo. Il processo fu invenatato da Hans Jakob Schmid (1856-1924), dipendente della storica azienda editrice svizzera Orell Gessner Füssli. Il suo lavoro comportava una perfetta conoscenza del metodo di stampa litografico. Pertanto si comprende come a Hans Jakob Schmid possa essersi presentata alla mente l’idea di utilizzare una serie di lastre da stampare a registro, ciascuna delle quali destinata all’impressione di un singolo colore.

Lo sfruttamento commerciale del processo fu affidato dalla Füssli ad un’apposita società per azioni: la Photochrom Zürich, in seguito denominata Photoglob Zürich. Successivamente furono concesse licenze per questo metodo di stampa anche alla Detroit Photographic Company (U.S.A.) e alla Photochrom Company (U.K.).

La fotocromia ebbe il suo periodo d’oro dopo il Private Mailing Card Act approvato dal Congresso degli Stati Uniti che liberalizzò l’uso del procedimento per la stampa di cartoline a colori molto economiche.

Le migliori stampe Photochrom restano però quelle di grande formato pubblicate da Photoglob Zürichcirca circa nel 1880 utilizzando fino a 14 diverse lastre colore, includendo anche colori che potevano essere ottenuti solo con pigmenti speciali, come il color oro.

© 2018 by Gabriele Chiesa

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  • photocrome 6071 P.Z.
  • Descrizione: HOLLAND - 6071 P.Z. - AMSTERDAM DE GROENBURGWAL. Photochrom - Fotocromia. Collezione Febbrari-Schiavo.
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  • Descrizione: Timbro sul dorso: PHOTOCHROM - PARSON's ESTABILISHMENT / 19, PLAATS / THE HAGUE (HOLLAND). Photochrom - Fotocromia. Collezione Febbrari-Schiavo.
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  • Descrizione: HOLLAND - 8487 P.Z. - ROTTERDAM DELFT'SCHE VAART. Photochrom - Fotocromia. Collezione Febbrari-Schiavo.
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  • Descrizione: HOLLAND - 6153 P.Z. - ROTTERDAM. LA RIVIERE DE LA MEUSE. Photochrom - Fotocromia. Collezione Febbrari-Schiavo.
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  • Descrizione: HOLLAND - 6149 P.Z. - ROTTERDAM LE PORT. Photochrom - Fotocromia. Collezione Febbrari-Schiavo.
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  • Descrizione: HOLLAND - 6155 P.Z. - ROTTERDAM LE PORT DU RHIN. Photochrom - Fotocromia. Collezione Febbrari-Schiavo.
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  • Descrizione: HOLLAND - 8484 P.Z. - ROTTERDAM VISCHMARKT. Photochrom - Fotocromia. Collezione Febbrari-Schiavo.